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大學科研成果EC循環器 創造永續種植生態 (經濟一週, 2023年11月13日)

2023年11月13日

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大學科研成果EC循環器 創造永續種植生態 

經濟一週, 2023年11月13日

ec循環器 永續 資料圖片

不少人都喜歡種植盆栽,原來施肥灌溉後排出的污水含有害物質,會造成污染,個人層面通常是倒掉,但是農場污水量較多,其實需要進行處理。本地初創公司EC Innovation推出EC循環器,協助農場收集污水,然後透過電催化技術將有害物質轉化為營養液,達致永續的種植生態。EC循環器是將大學的科研成果轉化,讓學者多年研究心血,成為實正落地的解決方案,協助本港的循環經濟發展。

 

創新科技署主舉的「創新科技嘉年華2023」 剛於上週在科學園舉行,今屆以「智慧生活 綠色科技」為主題,展示各種科研成果,讓大眾市民加深認識。香港科技園旗下的培育公司EC Innovation參加這個活動,介紹公司的產品EC循環器,吸引不少學生、家長及市民大眾了解這種科技。


ec循環器 永續

 

善用電催化技術

EC循環器收集農場污水後,經過電催化的過程,將污水中的物質,轉化為有用的東西,形成循環經濟。EC Innovation Limited行政總裁及聯合創辦人葉昊蘇(Jackson)剛剛今年大學畢業,在香港科技大學修讀工商管理,期間曾經到不同的機構實習,但是他覺得打工並不太適合他,希望能夠創業。

去年暑假,Jackson參加了香港科技大學創業中心主辦的InnoX Summer Camp 2022,期間認識了不少朋友,包括香港大學化學系助理教授謝俊銘博士(Edmund)的學生,經過一番交流後,雙方覺得擁有相同的創業理念,因而進一步探討。

Edmund在美國攻讀大學,主修化學,取得博士學位後,在加州理工當了兩年的博士後研究員, 2018年返港,並且在香港大學化學系擔任助理教授。

其後,Jackson與Edmund會面,大家一起探究合作的可能性,並且一拍即合,於去年11月成立EC Innovation。Edmund說:「香港大學化學系一直進行不同的研究,然後發表論文,當中不乏出色項目,並有機會商業化,但是我們注重科研,未必懂得做生意,剛好Jackson擁有這方面的專長,所以合作成立創業團隊。」

Edmund主要研究電化學,包括電池、電子屏幕、太陽能板等,亦有研究電催化技術,以電進行催化,能夠達到反應快或提升產量的目的。Edmund說:「傳統栽種植施肥後,僅約四成的肥料被植物吸收;餘下的六成被排出到大自然及海洋,而且當中含有有害物質,沒有妥善處理的話,會對環境帶來傷害。」

EC Innovation的產品是一部機器⸺EC循環器,透過收集收集農業污水,然後以電催化的技術進行淨化,去除當中的有毒氮氧化物和土壤中的大量有毒殘留物,包括硝酸鹽和亞硝酸鹽(NOx),再將其升級並轉化為含有養分的營養液,直接用於灌溉施肥,從而減少大量溫室氣體排放、改善水質、保護海洋生態系統,並減少施肥成本。根據測試數據,EC循環器能有效減少農業污水中的四成氮排放、減少肥料生產和運輸中的五成碳排放,以及為相關的種植農場減少四成的施肥成本。


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與本地農場合作

農業在港並不太發達,但近年開始流行城市耕種,EC Innovation首先針對不同物業的屋頂農場。EC循環器可以接駁水缸,收集這些耕種污水,然後將當中的有害物質轉化為營養液,便能再次用於施肥,在最理想的情況,只需要一次施肥,便能夠不斷循環。除了轉化有害物質外,其實水資源本身經過機器處理後,亦會變成乾淨的水,可以再次使用,令水資源不斷循環,避免浪費。

Edmund說:「使用電催化這種技術,需要高溫,所以會產生大量碳足跡;而且使用的溶劑含有害物質,但是我們的技術,可以在室溫下使用普通清水進行,符合環保的原則。」

EC Innovation與大型物業發展商接洽,目前已與多個本地種植農場達成合作,包括堅尼地城的堅農圃(K-Farm)及大埔林村的香草農莊 (Herbs Country)。Edmund說:「10多20年前興建的物業,沒有專為屋頂農場而設的排水設備,所以污水排放容易引致細菌滋生,我們可以協助收集這些污水,毋需流入坑渠,而且可以循環再用。」

近期落成的物業,很多經已設有完善的排水設備,這樣對EC Innovation更加有利,因為收集污水更加方便,現時與招商局合作,在物業的設計階段,一併加入EC循環器,徹底解決相關問題。EC循環器採用智慧控制介面,用戶可於流動裝置上控制水流,監測催化劑狀態,以及接收極端天氣警報,隨時作出應對。

Jackson說:「近年環境、社會及管治(ESG)概念愈趨普及,很多企業都希望引入更多環保的方案,但是市場上沒有合適的選擇,我們正好能夠補足這個缺口。」

EC循環器的生產成本並不算高昂,公司以月費形式提供服務,提供維護保養及數據分析,能夠將數據整合成不同的報表,方便企業製作ESG報告。

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三個發展階段

EC循環器可應用於任何規模和類型的種植區,包括農場、草坪、屋頂花園和露台等,以減低都市廢物中的毒素水平,緩解城市污水系統生態壓力,最終改善城市市政排污情況及本地海洋環境,創造永續種植生態。至於內地,雖然農業是重要產業之一,但是主要是開放式的農場,例如梯田,這樣較難收集污水,須解決相關的問題,EC Innovation計劃於日後再作研究,這將是公司的第三個發展階段。

商業對商業(B2B)是EC Innovation發展的首階段重點,第二個階段計劃針對商業對顧客(B2C)市場,即是家用的解決方案。Edmund說:「西方國家的居住空間較大,不少人住在獨立屋,並且設有前後花園,耕種的機會較多,EC循環器能夠協助自家耕種,達到循環再用的效果。」

至於香港,大多家庭只能夠在露台栽種數盆植物,排放的污水量相對較小,但是若果能夠一次過收集所有住戶排放的耕種污水,亦有助減少浪費資源。EC Innovation成立後,獲得大學科技初創企業資助計劃(TSSSU)100萬元資助;另於去年加入科技園的IDEATION計劃,其後晉身為培育公司,可獲129萬元的資助;連同其他創業比賽的獎金,支持公司營運。 Edmund本身是香港大學的教職員,因此能夠獲得該校技術轉移處的支援服務,例如協助申請資助、申請專利、技術授權等。

Jackson說:「EC循環器獲得2023年日內瓦國際發明展評判特別嘉許銅獎,我們現時接到不少查詢,相信三個月之後,將會有更多項目陸續推出。」

InnoX Summer Camp 2022的主辦單位香港科技大學創業中心亦密切留意EC Innovation的發展,隨時協助加速發展,包括物色創投基金加入投資。

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新加坡發展空間更大

Jackson剛剛從新加坡回來,他發覺EC循環器非常切合當地市場。Jackson說:「新加坡的城市規劃與香港不盡相同,現時流行小區規劃,車站附近設有商住物業、購物及運動設施等,當中包括不少綠化空間,這些綠化空間種植不少植物,我們的產品正好能夠貼合需要。」

香港現時流行ESG概念,新加坡的做法有點不同,他們訂下目標,於2030年達到30%食物自給自足率,故對循環經濟的方案擁有一定需求。

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